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Firefly Aerospace recebe contrato da NASA por US$ 93,3 milhões para fornecer equipamento científico para programa lunar Artemis

Firefly Aerospace recebe contrato da NASA por US$ 93,3 milhões para fornecer equipamento científico para programa lunar Artemis

De acordo com o site da agência, a empresa receberá cerca de US$ 93,3 milhões e será responsável pelo lançamento e entrega de equipamentos para o Mar de Crise (o mar no lado visível da lua, nordeste do Mar da Tranquilidade) em 2023. A Firefly Aerospace planeja usar o módulo lunar Blue Ghost para enviar carga.

Programa Firefly Aerospace e NASA CLPS

A Firefly Aerospace recebeu um contrato para fornecer equipamentos da NASA como parte do programa CLPS (Commercial Lunar Payload Services), que visa desenvolver espaço lunar privado e faz parte do programa lunar dos EUA Artemis, com a retomada de missões tripuladas e a colonização do satélite.

Na verdade, o CLPS é a primeira fase preparatória antes do retorno humano à Lua (a primeira missão deve acontecer nos próximos quatro anos). Em novembro de 2018, a NASA nomeou a Firefly Aerospace entre os outros oito finalistas do CLPS (Commercial Lunar Payload Services). Em maio de 2019, a agência anunciou contratos com três empresas: Astrobotic Technology, Intuitive Machines e Orbit Beyond. Um mês depois, este último, que recebeu o contrato mais caro por US$ 97 milhões, recusou-se a entregar carga à Lua sob o programa CLPS da NASA. Ele deveria ser o primeiro a ser entregue em setembro de 2020, enquanto a Astrobotic Technology e a Intuitive Machines prometeram entregar as primeiras remessas sob o programa em 2021. Em novembro de 2019, a NASA autorizou outras cinco empresas a participarem do programa CLPS - Blue Origin, Ceres Robotics, Sierra Nevada Corporation, SpaceX e Tyvak Nano-Satellite Systems. Em abril de 2020, a empresa americana Masten Space Systems recebeu seu contrato sob CLPS (no valor de US$ 75,9 milhões) - deve entregar nove instrumentos científicos à superfície lunar em 2022, usando o módulo de pouso XL-1, que deve durar pelo menos 12 dias.

A Firefly Aerospace é a quinta empresa a receber um contrato de CLPS.

Como observado acima, com o módulo lunar fantasma azul (foto maiúscula), planeja entregar apenas dez instrumentos científicos à lua com um peso total de 94 kg.

Carga útil da futura missão Blue Ghost

  • Caracterização de Adesão regolito (RAC) - A ferramenta será montada a partir de componentes que serão fabricados pela instalação misse (agora na ISS). Ele ajudará a determinar a aderência do regolito lunar a uma série de materiais expostos ao ambiente da Lua durante a descida e pouso.
  • Os Retrorefletores Lunares de Próxima Geração (NGLR) são um refletor retrô para medir com precisão a distância entre a Terra e a Lua (servirá como alvo para lasers terrestres). Também coletará os dados necessários para entender os vários aspectos do subsolo lunar e abordar questões relacionadas às interações físicas fundamentais.
  • Ambiente Lunar O Imager de raios-X Heliosférico (LEXI) é um scanner de raios-X para rastrear a interação da magnetosfera da Terra com o fluxo de partículas carregadas do Sol, chamado vento solar.
  • Reconfigurável, o RadPC é um sistema experimental para testar a resistência à radiação da eletrônica (a lua não tem atmosfera e um campo magnético, então a radiação solar será um problema para a eletrônica; este experimento ajudará a estudar melhor o fundo de radiação na superfície lunar).
  • Lunar Magnetotelluric Sounder (LMS) é um magnetômetro para estudar a estrutura e a composição do manto lunar. Esta missão usará um magnetômetro sobressalente originalmente criado para a sonda marciana MaVEN.
  • Instrumentação Lunar para Exploração Térmica Subsuperficial com Rapidez (LISTER) é um dispositivo para medir fluxos térmicos do subsolo lunar. A sonda deve mergulhar no regolito por 2-3 metros para explorar as propriedades térmicas da lua em diferentes profundidades.
  • Lunar PlanetVac (LPV) é uma ferramenta para tirar amostras de solo lunar da superfície. Ele deve segurar uma cerca e transferir a substância coletada para outra ferramenta de análise no local ou colocá-la em um recipiente para envio à Terra.
  • Stereo CAmeras for Lunar Plume Surface Studies (SCALPSS 1.1) é um conjunto de câmeras para capturar vídeos e quadros estáticos da área sob o módulo de pouso à medida que atinge a superfície. Câmeras com grande distância focal farão um levantamento da área e sondarão a superfície antes de pousar em locais perigosos. A fotogrametria será usada para simular dinamicamente a superfície durante o pouso. O conhecimento da física dos processos que ocorrem quando o motor é exposto a partículas de regolito e o deslocamento de poeira, cascalho e rocha é crucial para entender a melhor maneira de pousar futuras naves tripuladas na Lua e em outros corpos celestes para não pegar muita poeira.
  • Electrodynamic Dust Shield (EDS) é uma tela à prova de poeira baseada em eletromagnetismo. Ele vai gerar um campo elétrico heterogêneo alimentando AC de alta tensão em vários eletrodos. No futuro, este campo portátil pode ser usado em emissores térmicos, tecidos de trajes espaciais, viseiras, lentes de câmera, painéis solares e muitas outras tecnologias.
  • Lunar GNSS Receiver Experiment (LuGRE) é um sistema de navegação baseado em GPS. LuGRE expandirá a gama de sinais GPS e, se bem sucedido, será o primeiro sistema a receber sinais GPS a distâncias lunares.

Firefly Aerospace e seu Foguete Firefly Alpha Superlight
Em 2014, a Firefly Aerospace, então chamada FireFly Space Systems, estreou com um projeto muito promissor de um foguete Leve Firefly Alpha em metano. Mas, como é frequentemente o caso, o projeto enfrentou dificuldades financeiras e em 2017 os fundadores tiveram que colocar à venda os ativos e propriedade intelectual da FireFly Space Systems. O comprador foi encontrado muito rapidamente, foi feito pelo empresário ucraniano Maxim Polyakov, ou melhor, sua empresa EOS Launcher. O acordo valia US$ 75 milhões depois que a fusão com a EOS Launcher FireFly Space Systems foi renomeada firefly aerospace.

Desde 2017, a Firefly Aerospace vem desenvolvendo um foguete de voo Alpha de dois estágios (oxigênio-querosene). É capaz de trazer uma carga de até 1.000 kg para a órbita baixa da Terra e até 600 kg em órbita síncrona solar. O design do foguete usa materiais compostos, incluindo fibra de carbono, bem como uma série de soluções de tecnologia de deslocamento originais (gás comprimido desloca combustível e oxidante de tanques, permitindo que você faça sem uma bomba turbo) e tecnologia de motor de foguete de ar cunha. O custo estimado do lançamento do Firefly Alpha é de cerca de US$ 15 milhões.

Programa Lunar Americano Artemis


Quanto à Artemis, a NASA planejava enviar as primeiras missões de carga para a Lua em 2021, e em 2024 - para pousar astronautas em sua superfície. A diretiva apropriada, que marcou o retorno ao programa de exploração lunar, foi assinada por Donald Trump, então presidente dos Estados Unidos, em 11 de dezembro de 2017. A NASA já encomendou anteriormente a SpaceX, Blue Origin e Dynetics para desenvolver landers para a missão lunar tripulada Artemis.

Artemis 1, a primeira missão não tripulada sob o programa Artemis, estava prevista para 2021. A nave orion deve passar três semanas no espaço, incluindo três dias em órbita lunar retrógrada

No entanto, o retorno dos astronautas à Lua e sua colonização é apenas o primeiro ponto do plano de exploração espacial dos EUA. Como já notamos, uma nova corrida lunar está se desenrolando diante de nossos olhos - mas, ao contrário da concorrência dos EUA e da URSS há meio século, isso é muito maior e mais espetacular, porque envolve muitas empresas privadas, e o objetivo não é apenas pousar uma pessoa na superfície do satélite da Terra. Os planos são muito mais ambiciosos - primeiro a colonização da Lua com a mineração, e depois todo o sistema solar. De acordo com o plano, no futuro da estação gateway os astronautas americanos poderão pousar na Lua. Também se tornará uma base para o envio de naves espaciais e humanos para o espaço profundo - na década de 2030, ela deve ir à primeira expedição a Marte.

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